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Wine In Moderation

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ESTADOS UNIDOS

Estados Unidos es el país productor más importante del Nuevo Mundo. Sus regiones vinícolas de prestigio se concentran en la costa oeste, en concreto, en el estado de California y en los limítrofes de Oregón y Washington. También son destacables los blancos de Nueva York, aunque son poco conocidos más allá de sus fronteras.

En California se encuentra la cuna de los grandes vinos. Dos valles reclaman la atención de los aficionados: Sonoma y Napa. Este último cuenta con 18.000 hectáreas de viñedo y es la cima de la calidad, además de ser un lugar destacable de la gastronomía del país.

Napa es un estrecho valle atravesado por dos ejes paralelos, la carretera California 29 y el Silverado Trail. Casi en hilera se disponen los pueblos, o mejor dicho, una ciudad –Napa- y poblaciones menores: Yountville, Oakville, Rutherford, Santa Helena y Calistoga. Son cuarenta y tantos kilómetros de viñas encajadas entre estos ejes y las montañas Mayacamas. Si vais allí recorrerlo por Silverado Trail ya que el tráfico no es tan agobiante.

Dicen que el clima se asemeja al Mediterráneo, pero nosotros lo dudamos. A primeras horas de la mañana y por influencia de la Bahía de San Francisco, la niebla cubre los campos, después sale el sol con fuerza y se produce el contraste climático para producir vinos de calidad. Es más cálido el norte –el área de Calistoga- debido a que está encajado entre montañas y se encuentra más lejos de la bahía; el sur –más cercano a San Francisco- es más fresco.

Viñedos de la mítica Heitz Wine Cellar
Viñedos de la mítica Heitz Wine Cellar

Sus bodegas son míticas: Château Montelena –elabora uno de los mejores cabernet sauvignon del mundo-, Pahlmeyer, Opus One, Dominus, Heitz Cellar, Shafer –para nosotros la mejor bodega de la segunda generación-, Beringer, Stag’s Leap, Diamond Creek, Ridge, Joseph Phelps, etc. Estas casas son comparables a las mejores del mundo.

Las variedades de uva de calidad dominantes son las bordelesas cabernet sauvignon y merlot. También se elaboran bastantes pinot noir –la uva reina de Borgoña- pero opinamos que éstos no son ni la sombra de los pinots franceses. También han adquirido importancia las uvas típicas del Ródano: shiraz y garnacha. La uva autóctona es la Zinfandel, la cual da lugar a elaboraciones de cierto interés. Y entre las blancas, la borgoñona chardonnay.

Ha habido tres generaciones de viticultores en los Estados Unidos. Una primera en la que europeos y norteamericanos –Joe Heitz, Warren Winiarski, Jim Barret, etc.- intentaban hacer vinos al estilo bordelés; una segunda, que sigue dominando hoy con un estilo opulento, alta concentración y potentes aromas a fruta compotada y madera golosa; una tercera, cuyos representantes más genuinos serían los Rhone Rangers, que introducen las uvas del Ródano; cultivan en zonas de menor prestigio –Central Coast, Oregón- e intensifican al máximo la estructura, concentración y grado alcohólico.

Los vinos norteamericanos de menos de diez euros casi siempre están bien hechos, son un prodigio de ingeniería. Sin embargo, al margen de los realizados por la primera generación, muchos de los “grandes” adolecen de la complejidad necesaria para ser considerados como tales.

En cualquier caso, es un país apasionante al que todo aficionado debe prestar atención. Y, además, es la cuna de Robert Parker, el catador más influyente de la historia. El vino de los últimos veinte años es imposible de entender sin la referencia parkeriana y la influencia de publicaciones tan importantes como Wine Spectator.

Vinos catados de los Estados Unidos

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