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CHAMPAGNE

Viñedos de champagne en  la Côte de Blancs
Viñedos de champagne en la Côte de Blancs

 

Champagne se encuentra en el noreste de Francia. Es una zona llana salpicada por pequeñas áreas montañosas. La capital es Reims, aunque hay que destacar también a la bellísima población de Épernay sede de muchas de las grandes marcas. Nace aquí uno de los grandes espumosos del mundo: el champán (utilizaremos la denominación francesa champagne de ahora en adelante). Es el vino de las celebraciones de cualquier tipo que se considere: bodas, aniversarios, botaduras de barcos, premios de Fórmula I, coronaciones de reyes, etc.

 

Los viñedos ocupan más de 30.000 hectáreas distribuidas en varias subzonas: Montaña de Reims, la Côte de Blancs, la Côte de Bar, el valle del Marne y Montgueux. Las dos primeras son las más importantes a nivel cualitativo.

 

Los suelos son de creta, una roca caliza blanca y porosa. El clima es continental, muy frío, al límite de las condiciones para que las vides puedan sobrevivir. Las heladas son frecuentes en el invierno y en la primavera.

 

Las variedades más utilizadas son dos tintas -pinot noir y pinot meunier- y una blanca –chardonnay-. La mayor parte de los champagnes son mezcla de las tres variedades y de añadas. Cuando una añada es excelente se elabora un vino sólo con las uvas de esa cosecha y recibe el nombre de Millesimé. También nos encontramos con los blancos Blanc de blancs –monovarietales de chardonnay-, los Blanc de Noirs –mezcla de las tintas pinot noir y pinot meunier- y los rosé –pueden ser mezcla de uva blanca y tinta o de ambas tintas e incluso monovarietales de pinot noir o pinot meunier.

 

Maison de Champagne de Castellane (Épernay)
Maison de Champagne de Castellane (Épernay)

 

El procedimiento para la obtención del champagne inicialmente es idéntico al de cualquier otro vino. Al vino resultante de la fermentación alcohólica se le llama “vino base” o “vino tranquilo”. A partir de aquí el proceso es el siguiente:

 

  • Puede mezclarse el vino base obtenido en varios pagos e incluso de cosechas anteriores para obtener la cuvée.

 

  • Segunda Fermentación. Para desencadenarla se añade azúcar y levaduras al vino base una vez que se embotella. Debido a que la botella está cerrada se produce anhídrido carbónico, este gas se disuelve en el líquido y se forma el carbono.

 

  • Colocación en pupitres: Los sedimentos producidos en la fase anterior se eliminan colocando las botellas con el cuello hacia abajo en pupitres inclinados unos 45º. Durante semanas se giran las mismas un cuarto de vuelta unas dos veces/día para conseguir que los sedimentos se depositen en el cuello.

 

  • Para eliminar los sedimentos se congela el cuello de la botella, después se descorcha y el gas los expulsa. A continuación se rellena la botella con el licor de expedición – en función de la cantidad de azúcar añadida en el mismo, el champagne resultante puede ser extra-brut, brut, extra sec, sec, etc- y se vuelve a tapar.

 

Numerosas son las bodegas de la región que han alcanzado renombre universal: Krug, Salon, Ruinart, Bollinger, Gosset, Louis Roederer, Moët & Chandon, Pol Roger, Pommery, Taitinger, Veuve Clicquot, etc.

 

Quizá estos vinos sean los que tienen mayor finura, elegancia y distinción de todos los que se elaboran en el mundo. Todo aficionado a la cata está obligado a probarlos.

Vinos catados Champagne

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